Elokuvat

Maa ja vuosi: USA 1985
Kesto: 95 min
Ohjaus: Sam Firstenberg
Käsikirjoitus: Paul De Mielche
Tuotanto: Yoram Globus, Menahem Golan
Kuvaus: Hanania Baer
Musiikki: Michael Linn
Rooleissa: Michael Dudikoff, Steve James, Judie Aronson, Guich Koock, John Fujioka
Formaatti: DCP
Ikäraja: 16
Kieli: englanti, ei tekstitystä

American Ninja


Tuotantoyhtiö Cannonin legendaariset ninjaelokuvat toivat itämaisia tuulia 1980-luvulla kukoistaneeseen toimintagenreen. Sam Firstenberg ohjasi alkuperäisen ninjatrilogian toisen ja kolmannen osan, Revenge of the Ninjan (1983) ja Ninja III: The Dominationin (1984).

Kun huputetut taistelulajimestarit oli onnistuneesti lanseerattu lännen populaarikulttuurimarkkinoille, oli aika päivittää konseptia. Firstenbergin American Ninjassa martial arts -suurmestarin viittaa levitetään amerikkalaisille harteille.

Muistinmenetyksestä kärsivä Joe (Michael Dudikoff) on dumpattu USA:n armeijan tukikohtaan Filippiineille. Nuori kapinallinen ei tule toimeen edes omiensa kanssa. Kun huputetut ninjat alkavat terrorisoida tukikohdan sotilaita, Joe pääsee esittelemään ylivertaista taistelulajiosaamistaan – vain saadakseen lisää paskaa esimiehiltään. Hyperesteettisen turpaanvetämisen lomassa sankari näyttää pomoille sormea, pokailee everstin tytärtä ja selvittää taustaansa liittyvää mysteeriä.

Amerikan ninjaksi kiinnitettiin aluksi Chuck Norris, jonka egolle ei kuulemma kuitenkaan sopinut käyttää naamiota. Komediarooleja kokeilleen Dudikoffin valinta oli lopulta onnenpotku. Näyttelijän poikamainen karisma tekee Joesta kiehtovan hahmon, ja Dudikoffista kasvoi toimintataivaan uusi tähti.

Ultraviihdyttävä lopputulos muistuttaa, miksi Cannonista tuli 80-luvulla actionin päämaja.

Maa ja vuosi: USA 1986
Kesto: 104 min
Ohjaus: Sam Firstenberg
Käsikirjoitus: James Booth
Tuotanto: Menahem Golan, Yoram Globus
Kuvaus: Gideon Porath
Musiikki: George S. Clinton
Rooleissa: James Dudikoff, Steve James, James Booth, William Wallace, John P. Ryan
Formaatti: DCP
Ikäraja: 18
Kieli: englanti, ei tekstitystä

Avenging Force


Kas tässä elokuva, jonka maailmankuva saa 
Punaisen vaaran näyttämään rakentavalta turvallisuuspoliittiselta puheenvuorolta.

Eläkkeellä oleva salaisen palvelun agentti Matt Hunter (Michael Dudikoff) saapuu New Orleansiin tapaamaan ex-kollegaansa Larry Richardsia (Steve James), josta on tullut prominentti paikallispoliitikko. Mardi Gras -paraatin tiimellyksessä naamiomiehet hyökkäävät Richardsin kimppuun tappaen lopulta tämän pojan.

Taistelutoverit lähtevät jahtiin, joka johdattaa heidät Pentangle-järjestön luo. Valkoisten miesten salaseura tekee töitä fasistisen maailmanjärjestyksen eteen. Siinä sivussa herrapedot metsästävät ihmisiä Louisianan soilla järjestämissään jahdeissa. Hunter saa tarjouksen: liity meihin tai joudut saaliiksi.

Sam Firstenbergin American Ninjojen välissä ohjaama Avenging Force edustaa 1980-luvun toimintaelokuvan hourupäisintä laitaa. Näyttelijä James Boothin kirjoittama tarina on kuin äärioikeistolaisuuden nousua ennakoiva painajaisuni, joka on kärjistetty Cannon-tuotannoille ominaisella epäkorrektiudella.

Dudikoff ja James eivät alistu fasistiseen komentoon, vaan laittavat kovan kovaa vastaan. Louisianan vehreisiin metsiin ja sakeisiin suomaisemiin sijoittuva elokuva on näyttävä poikkeus toiminnan urbaanissa valtavirrassa.

Maa ja vuosi: Italia 1987
Kesto: 107 min
Ohjaus: Dario Argento
Käsikirjoitus: Dario Argento, Franco Ferrini
Tuotanto: Dario Argento, Ferdinando Caputo
Musiikki: Claudio Simonetti, Brian Eno, Roger Eno, Bill Wyman
Rooleissa: Christina Marsillach, Ian Charleson, Urbano Berberina, Daria Nicolodi
Formaatti: DCP
Ikäraja: 18
Kieli: englanti, ei tekstitystä

Opera


Opera
 oli Dario Argenton kultakauden tilinpäätös ja monella tavalla poikkeuksellisen tuotanto.

Sferisterion teatteri pyysi Argentoa ohjaamaan Rigoleton. Kun ohjaaja ja erikoistehostevelho Sergio Stivaletti suunnittelivat sovitusta, kulttuurieliitti sai vihiä operaatiosta ja painosti kauhumaakarit jättämään oopperan rauhaan.

Argento purki kokemuksiaan itseironisessa sävyssä Operassa, jossa ex-kauhuelokuvaohjaaja Marco (Ian Charleson) tekee oopperasovitusta Macbethista. Ongelmat alkavat jo korpin silmän perspektiivistä kuvatusta alkukohtauksesta, jonka päätteeksi pääosan esittäjä juoksee auton alle.

Betty (Christina Marsillach) saa suuren mahdollisuutensa Lady Macbethina. Oopperadiivalla ei kuitenkaan ole aikaa iloita. Kasvoton murhamies alkaa teurastaa tekijäryhmää. Bettyn hän pakottaa katsomaan tekojaan teippaamalla tämän silmien alle neuloja.

Operassa Argento vie giallojen ytimessä olevan voyerismin tematiikan armottomaan ääripisteeseen. Murhakohtauksissa kauhun suuren visualistin rytmitaju yltää tutun eeppisiin tuloksiin. Psykologisesti virittyneessä käsikirjoituksessa on jäntevyyttä, jonka puutteesta Argentoa on usein syytetty.

Macbethin maine epäonnisena tuotantona heijastui sekä Operan tarinaan että toteutukseen. Kuvausten aikana Charleson mursi kylkiluunsa kolarissa ja ohjaajan kanssa pahasti riitautunut Marsillach sai pahoja palovammoja.

Maa ja vuosi: Britannia / USA 2018
Kesto: 90 min
Ohjaus: Sonny Laguna, Tommy Wiklund
Käsikirjoitus: S. Craig Zahler
Tuotanto: Dallas Sonnier
Musiikki: Richard Band, Fabio Frizzi
Rooleissa: Thomas Lennon, Nelson Franklin, Jenny Pellicer, Michael Paré, Barbara Crampton, Udo Kier
Formaatti: DCP
Ikäraja: 18
Kieli: englanti, ei tekstitystä

Puppet Master: The Littlest Reich


Genre-elokuvakentän uutuuksien kohtalon ennustamisessa ei aina auttaisi edes kristallipallo. Tämän todistaa vuonna 1989 startanneen 
Puppet Master -saagan uunituoreen, järjestyksessä 13. osan hämmentävä vastaanotto. Kyseessä on todella tapaus isolla T:llä.

Poliittisella korrektiudella berberiään pyyhkivä elokuva on kohotettu mediassa vuoroin vuoden kahjoimmaksi ensi-illaksi, vuoroin koko sarjan parhaaksi osaksi. Kummallekin väitteelle on tarjolla katetta enemmän kuin tuskin kukaan uskalsi odottaa.

Edgar (Thomas Lennon) löytää kuolleen veljensä laatikosta nuken, joka näyttää erehdyttävästi nukkemestari Andre Toulonin (Udo Kier) luomukselta. Edgar matkustaa ”Toulon-murhien” 30-vuotisjuhlaan myydäkseen löydöksensä huutokaupassa. Mukaan lähtee uusi tyttöystävä Ashley (Jenny Pellicer) sekä pomo Markowitz (Nelson Franklin).

Reissu ei mene ihan niin kuin Edgar on suunnitellut.

Puppet Master -jatkumon asetelmia tuuletetaan nyt niin reippaasti, että karstat lähtevät koneesta kuin hipsterit tangomarkkinoilta. Kiitos uudistuksesta kuuluu aihetta täysin uusin silmin mittailleelle tekijätiimille. Ohjauksesta vastaavat ruotsalaiset Sonny Laguna ja Tommy Wiklund (Wither). Todellisena primus motorina vaikuttaa käsikirjoittaja S. Craig Zahler, jonka NV-yleisö tuntee elokuvien Bone Tomahawkja Brawl in Cell Block 99 käsikirjoittaja-ohjaajana.

Kameran edessä kulttinäyttelijöiden suoran täydentävät komeasti Stuart Gordonin suosikki Barbara Crampton sekä Streets of Fire -tähti ja kaupunkicowboy Michael Paré. Musiikista vastaa italolegenda Fabio Frizzi (The Beyond).

Maa ja vuosi: Australia 2018
Kesto: 100 min
Ohjaus ja käsikirjoitus: Leigh Whannell
Tuotanto: Jason Blum, Kylie Du Fresne, Brian Kavanaugh-Jones
Kuvaus: Stefan Duscio
Musiikki: Jed Palmer
Rooleissa: Logan Marshall-Green, Steve Danielsen, Harrison Gilbertson, Melanie Vallejo, Abby Craden, Benedict Hardie, Richard Cawthorne
Formaatti: DCP
Ikäraja: 16
Kieli: englanti, ei tekstitystä

Upgrade


Eletään poikkeuksellisen rikasta tieteiselokuvan vuotta. Pulp-scifin tuleva klassikko kirii kauden terävimpään kärkeen kaikilla mittareilla. Energiapurkauksen polttoaineena toimii ennen muuta dystopiakehyksessä tarjoiltu äärimmäisen napakka toiminta. Ajoittain kuvissa häivähtää myös tekijöiden vankka tietämys kauhugenrestä.

Tarina sijoittuu lähitulevaisuuden suurkaupunkiin. Elokuvan nimen ”upgrade” on päähenkilö Greyn (iskevän vähäeleisesti karismaattinen Logan Marshall-Green) ihon alle asennettava tietokone. Laite tuunaa miehen jokaista ominaisuutta timmimpään suuntaan ja tietenkin tekee haltijastaan ylivertaisen tappokoneen. Kyvyille on käyttöä, sillä Greyn elämää motivoi vain kosto. Miehen unelmien naisen kuoleman aiheuttaneet roistot ovat vapaalla jalalla, eikä tapaus juuri tunnu virkavaltaa kiinnostavan.

Kaiken yllä leijuu vähintäänkin vahva häivähdys Robocopista, jonka realismia hipovat teemat on päivitetty taitavasti tähän päivään. Greyn minitietokoneen luoja on karikatyyriä lähentyvä yhdistelmä Elon Muskia ja Mark Zuckerbergia. Kenties kiehtovinta on biotekniikalla ja nanoteknologialla terästettyjen rikollisten kokonainen alakulttuuri, johon Grey sotkeutuu vigilanteprojektinsa sivutuotteena.

Ohjaaja-käsikirjoittaja Leigh Whannell on maltillisen budjetin kauhuhitteihin erikoistuneen Blumhouse-pajan luottonyrkki. Ammattilainen hallitsee pop-elokuvan lajityypit läpikotaisin, mutta lopputulos ei tunnu laskutikun kanssa laaditulta. Vaikka verrokkeja tulee helposti mieleen vähintään tusina, Upgrade on omintakeinen ja kokonaisvaltaisesti mieltä ylentävä kokemus.

Maa ja vuosi: Kanada 2018
Kesto: 98 min
Ohjaus ja käsikirjoitus: Colin Minihan
Tuotanto: Chris Ball, Kurtis David Harder, Ben Knechtel, Colin Minihan
Kuvaus: David Schuurman
Musiikki: Brittany Allen
Rooleissa: Hannah Emily Anderson, Brittany Allen, Martha MacIsaac, Joey Klein
Formaatti: DCP
Ikäraja: 16
Kieli: englanti, ei tekstitystä

What Keeps You Alive


Jackie (
Hannah Emily Anderson) ja Jules (Brittany Allen) ovat onnellinen aviopari, joka matkaa Jackien suvun mökille juhlistamaan ensimmäistä hääpäiväänsä. Idyllinen metsäloma saa lisää kierrettä, kun Jackien lapsuudenystävä ilmestyy paikalle.

Vanhoja muistellessaan Jules alkaa epäillä, ettei vaimo ole kertonut ihan kaikkea itsestään. Ennen kuin ajatus ehtii kunnolla muhia, ohjaaja-käsikirjoittaja Colin Minihan repii katsojan perusturvallisuuden päreiksi ja jättää tämän kitumaan yllättävien käänteiden armoille.

Minihan keräsi kiitosta ja palkintoja jo edellisellä ohjauksellaan It Stains the Sands Red (2016). What Keeps You Alive nostaa hänet genrekartan todelliseksi nousevaksi tähdeksi. Suuri kiitos onnistumisesta kuuluu pääosanaisille, jotka tekevät niin vahvat roolit, että heikompia hirvittää. Julesia näyttelevä Allen vastaa myös elokuvan musiikista.

What Keeps You Alive on vahvalla näkemyksellä ohjattua selviytymiskauhua, jossa ongelmia ei ratkota toksisella maskuliinisuudella. Nyrjähtäneen huumorin ja psykologisen syvätarkkuuden ansiosta elokuvaa on helppo suositella myös verisintä mättöä kartteleville katsojille.